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16 décembre 2012 7 16 /12 /décembre /2012 21:38

Articles lus dans les dernières livraisons du New Scientist.

 

"Mass murderer was a humble microbe". Pas mal comme titre, pour expliquer que des chercheurs du MIT ont postulé récemment que la grande extinction du Permien (il y a quelque 251 Mio d'années, plus ou moins quelques mois, tout de même), quand 90% des espèces terrestres ont disparu. On pense généralement que c'était dû à de gigantesques éruptions volcaniques ayant eu lieu dans ce qui est maintenant la Sibérie. Mais Daniel Rothman a essayé de voir plus loin et pense avoir montré qu'il s'agit de l'explosion de la population d'une bactérie, Methanosarcina, qui aurait pu produire du méthane en quantité "astronomique" (je pèse mes mots...). Tout le monde n'est pas convaincu, bien sûr (c'est le propre de la recherche scientifique, non ?). Un autre géologiste, Anthony Barnovsky, de l'UC Berkeley n'est pas convaincu, même s'il admet que c'est une "idée fascinante". Et de reprendre l'idée fatiguée selon laquelle "l'extinction de masse actuelle est similaire, parce qu'elle est largement due à notre espèce". Ah bon ? 90% de la disparition des espèces actuelles ? Tu rigoles, Anthony ! 90%... On nage dans le ridicule, ici... Et puis, se souvient-on qu'il y a bien plus longtemps, disons 2.4 Mia d'années, les cyanobactéries ont (ou auraient) quasiment réduit la vie sur Terre à l'état de trace en émettant de l'oxygène dans une atmosphère jusqu'alors réductrice (au sens chimique du terme).

 

"Dinosaurs might have once gazed into the Grand Canyon". Pas mal non plus. "It had been thought that the canyon formed 6 million years ago. But now two geologists have evidence it is actually closer to 70 million years old" On pensait que le Grand Canyon s'était formé il y a 6 Mio d'années. Mais aujourd'hui, deux géologues ont trouvé des données selon lesquelles ce serait plutôt 70 Mio d'années.

 

Voilà... "Science is settled", on ne veut voir qu'une seule tête, n'est-ce pas, M. Pachauri ?

 

Science is never settled, it's a process...

 

 

     

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Published by cdc - dans sciences
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