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19 février 2014 3 19 /02 /février /2014 12:23

Une année catastrophique, exactement :

Une année catastrophique  - pluie, gel, vent...

oui, mais c'est de 1954 qu'il s'agit. 

 

On trouvera la description complète ici :

 

http://notalotofpeopleknowthat.wordpress.com/2014/02/17/blimey-bad-weather-in-1954-surely-thats-not-possible/

 

mais en voici un extrait amusant

 

1954: Thames River Over 4 Feet Above Normal, Famous Eton Swamped

1954: Britain Hit With "Flood Havoc" – Gales, Snow Add To Misery

1954: Heaviest Snowfall In 15 Years From Blizzard Blankets Chicago

1954: No Survivors When Blizzard "Wrecks" Japanese Fishing Fleet

1954: Worst Blizzard In Turkey In Over 40 Years Payalyzes Instanbul

1954: 100 MPH Blizzard Winds Howl Across Nebraska

1954: Worst Flood In Centuries – Bagdad, Iraq

1954: 100,000 Battle Severe Flooding In China

1954: Scientists Tell Congress That The Arctic Might Be Navigable By 1979

1954: Arctic Permafrost In Canada Melting – Natives Have To Be Moved

1954: "New York In Grip Of Blizzard"

1954: Austrian-German Border Area Suffers Disastrous Floods – 16 Killed

1954: "Freak of Nature" Produces Famine, Flood & Drought For Region of India

1954: Melting Himalayan Glacier Flooding – 200,000 Homeless

1954: North African Earthquake Followed By More Tremors – 1,340 Deaths In Algeria

1954: Egyptians Scream "the end of the world is coming" As Torrential Rains Bring Unfamiliar Flooding

1954: ‘Great Iran Flood’ Killed Over 10,000

1954: Longest Drought Grows To Four U.S. States

1954: Heat Wave In Illinois Registers 117 Degree Temperature – Highest Ever

1954: Dixie First Hit By Dust Storms Then Tornadoes

1954: Drought Turns To Floods In Texas

1954: Gales Blasts Portugal – 4 Die

1954: Worst Floods of Century Devastate Areas of Nepal

1954: Hurricane Carol Stampedes Through New England – 49 Dead

1954: Hurricane Edna Blasts New England & Canada

1954: Hurricane Hazel Strikes Haiti, U.S. & Canada – At Least 1,000 Dead

1954: 8 Hurricanes Wreak Havoc On U.S. During 1954 – Worst Year On Record

1954: Spanish Coastguard Vessel Sunk By Gale Near Gibraltar

1954: Record Flood Damages & Losses Reported In Areas Of Australia

1954: Record Heat Wave Brings Death

1954: Gale Creates 15 Foot Waves In English Channel, Slams Britain’s Coast

1954: 18 Die In Airliner Crash Caused By Mexican Dust Storm

1954: Across The Globe, Weather Breaks All The Rules

1954: Floods & Landslides Leave 10,000 Italians Homeless

1954: Radioactive Dust Storm Injures 23 Japanese Fishermen

1954: "NINE DEATHS IN COAST-TO-COAST STORM Plains Swept by Snow and Blizzard"

1954: 69 MPH Gale Pummels Adelaide, Australia

 

Gute Shabbes!

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17 février 2014 1 17 /02 /février /2014 21:39

C'est le titre du plus récent livre de Jean de Kervasdoué.

 

On le connaît, ce sombre personnage qui se déplace en Rolls Royce (avec son chauffeur obséquieux, la main à la casquette) ou en Première dans tous ses déplacements mondiaux (aux côtés d'Al Gore, je suppose). Tout cela grâce aux énormes sommes que lui versent les affreuses multinationales qui exploitent l'humanité et déversent leurs malfaisances sous forme de CO2, d'OGM, de pesticides, et tout ça.

 

Donc, une fois de plus, un livre à vraiment recommander.

 

Livre que j'ai par ailleurs acheté su Kindle. Certains vont se scandaliser, surtout à quelques jours de notre incomparable Foire du Livre. Ah oui, bien sûr, rien ne vaut le bon papier, celui qui glisse entre les mains, ou écorche les mains, comme les éditions dites de poche qui présentent le texte - en général sans index ni addenda - sur un affreux papier jaunâtre avec une typographie copiée-collée pas toujours très lisible. Quand nous étions jeunes, ce n'était pas un problème, on avait de bons yeux, c'était bien moins cher et ça nous permettait de lire plein de livres qu'on pouvait même "mettre dans la poche" pour les lire dans le tram, ou ailleurs.

 

Kindle, c'est un peu ça aussi, on peut mettre le livre dans sa poche (iPhone), dans l'avion (iPad), chez soi (PC ou Mac). Il y a même la possibilité d'accéder directement aux notes écrites par d'autres liseurs en temps réel (ou de les mettre à la poubelle, bien sûr !), de surligner, d'accéder à des pages web, etc. Même un dictionnaire...

C'est une autre manière de lire. Une autre manière... Mais intéressante aussi.

Donc, petit conseil : achetez la version Kindle si vous êtes "branché", et puis aussi la version "papier", de préférence reliée. Pour les auteurs, meglio ancor...

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10 février 2014 1 10 /02 /février /2014 22:31

C'est un problème très belgo-belge, mais...

On veut donc instaurer une taxe kilométrique pour ceux qui veulent utiliser leur voiture en ville, selon les heures de pointe, etc.

Pourquoi pas ?

Pour autant, évidemment, que cette taxe soit compensée par d'autres, comme le proclament leurs séides - ce devrait être neutre.

Ouais, je n'en crois rien, mais ce n'est pas ça qui importe le plus. Imaginez donc que votre bagnole soit munie d'un système GPS qui vous suive jour après jour, minute après minute pour savoir où vous vous trouvez ?

Et on proteste contre les écoutes de la NSA ?

 

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4 février 2014 2 04 /02 /février /2014 21:50

Une nouvelle (enfin, nouvelle... elle date du 25/9/2010) citation du New Scientist, sous la forme d'un édito :

"For many years, any mention of the sun's influence on climate has been greeted with suspicion.

People who believe human activity has no effect on the climate staked a claim on the sun's role, declaring it responsible for the long-term warming trend in global temperatures. Climate scientists were often uneasy about discussing it, fearful that any concession would be misunderstood by the public and seen as an admission that climate sceptics are right.

No one has ever denied that the sun has an effect on climate. But the consensus view has always been that variations in the sun's activity, such as the 11-year sunspot cycle, have insignificant effects. While this remains true, the latest findings show that the sun might be significant on a more regional scale. It seems changes in solar activity can have consequences ranging from higher rainfall in the tropics to extreme weather events in the north (see "The sun joins the climate club").

We now know we should take the influence of our local star into account. But its effects are far more subtle and complex than those who flatly deny human influence on climate change would have us believe."

à rapprocher d'un articulet plus récent du même NS (11/1/2014) intitulé "Sleepy Sun Widens the Slow Solar Wind".

Fascinant. Donc, le rôle du Soleil sur le climat terrestre est reconnu par les climatologues (du moins certains d'entre eux, suivez mon regard...), contrairement à ce qu'ils ont toujours professé ! Mais comme ç'aurait pu valider les critiques des "négationnistes", il faut se taire...

Si c'est ça la "science officielle", ça me fait peur !

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4 février 2014 2 04 /02 /février /2014 21:23

Sur le site (paywalled) du New Scientist, cet article intéressant qui se termine ainsi :

"Organic farming in the tropics may carry the same benefits as it does in Europe, Turnbull notes. But it might not. Many of the species that benefit from organic farming in Europe have evolved for many centuries alongside intensive farming – which was effectively organic until after the second world war. Tropical wildlife lacks this history with intensive farming, so it may benefit less.

In fact, organic farming may even be worse for wild species in the tropics. Organic farming yields are lower than they are for intensive farming, points out Turnbull. So to produce a given amount of produce organically, more natural habitat must be cleared and more wildlife disturbed.

Journal reference: Journal of Applied Ecology, DOI: 10.1111/1365-2664.12219"

"La culture biologique dans les Tropiques peut être aussi bénéfique qu'en Europe, note Turnbull. Mais peut-être pas. De nombreuses espèces ayant bénéficié de l'agriculture biologique en Europe ont évolué durant de nombreux siècles aux côtés de la culture intensive - qui n'est devenue bio qu'après la deuxième guerre mondiale [et là, je me pose des questions... - cdc]. Les espèces tropicales n'ont pas vécu à côté de ces cultures bio, et donc elles peuvent en avoir moins bénéficié.

En fait, les cultures bio pourraient être plus désavantageuses pour les espèces sauvages tropicales. Les rendements de la culture bio sont moindres que ceux de la culture intensive, fait remarquer Turnbull. Dès lors, produire une quantité de produits bios exige de détruire plus d'habitats naturels et de perturber plus de vie sauvage."

I rest my case, même si la traduction est rapide (mais exacte...).

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1 février 2014 6 01 /02 /février /2014 21:08

Je me souviens d'avoir été assez choqué de lire cette phrase alors que dans ma relativement courte existence j'avais été le témoin de plus d'une réévaluation des données : la "dérive des continents" m'avait immédiatement sauté à l'esprit, évidemment, étant donné ma formation, et bien sûr cet exemple a  été largement évoqué par de nombreux commentateurs. Un autre exemple particulièrement intéressant est celui des innombrables (à entendre dans le sens figuré, bien sûr) séquences d'ADN précédemment dits non-codants, les introns, par opposition aux exons. La découverte de cette dichotomie chez les eucaryotes avait valu à Sharp et Roberts un prix Nobel en 1993 et était tombée comme une bombe dans le petit monde de la biologie moléculaire, tout comme le fait que l'ADN humain ne comportait finalement qu'une vingtaine de milliers de gènes. Bien sûr aussi on savait - ou on devinait - que ces introns n'étaient pas innocents, qu'il fallait voir un peu plus loin.

Ben voilà... Le projet ENCODE (Encyclopedia of DNA Elements) lancé en 2004 montre bien que ces introns sont d'une grande importance dans l'expression génétique, tout comme ce qu'on ne connaît que vaguement à propos des l'épigénèse (méthylation, surtout, mais on verra plus tard).

Et, donc, tout ce qu'on croyait savoir sur l'ADN version Crick et Watson revue par Sharp & Roberts et al. doit être réexaminé.

Petite parenthèse : je relisais(*) ce soir la somme (grand public) de Sarah Blaffer Hrdy, Mother Nature et cette très belle phrase reprenant le néo-darwinisme sur un point précis : "Unless mating results in offspring who themselves survive infancy and the juvenile years and position themselves so as to reproduce, sex is only so much sound and undulation signifying nothing" - ses italiques. C'est évidemment un addendum très important portant sur la possibilité maternelle d'accompagner sa descendance, biologiquement et socialement.

Science is never settled, c'est ce qui fait sa grandeur et sa passionnante aventure.

(*) Ma note à un post précédent

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29 janvier 2014 3 29 /01 /janvier /2014 21:51

C'est d'après le dernier rapport de la CNUCED (un peu cryptique, mais il faut le lire...) et ça concerne les investissements étrangers dans divers pays et régions du monde. Et là, la France chute de 77%...

Pourquoi diable, pourquoi cette chute dans le pays où on est si bien, Wie Gott in Frankreich? La douceur et la beauté des paysages, la découverte des Droits de l'Homme, l'infinie subtilité de ses philosophes, sa découverte du libéralisme (un peu après ou avant l'Angleterre, c'est vrai, mais ça peut se discuter), son rayonnement culturel séculaire, etc., etc.

Wie Gott in Frankreich.

Et la CGT.

Qui voudrait investir dans ce merveilleux pays avec un gouvernement PS, un pantin comme Montebourg... A tout prendre, on préférerait presque Mélenchon ! Lui, au moins ferait descendre les investissements de 100% !

En fait, ce n'est pas drôle.

Mais j'ai peu de doutes, je ne suis plus depuis ma "pension" dans le secret des dieux politiques, et je ne doute pas évidemment que ce rapport de la CNUCED ait été connu de Hollande ni qu'il ait été en partie à la base de son ralliement à la social-démocratie dont jusqu'à présent la France n'avait que faire.

Bonne chance tout de même à un pays que j'aime tant...

 

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29 janvier 2014 3 29 /01 /janvier /2014 14:24

Un article savoureux de Willis Eschenbach chez WUWT.

WE a repris les données satellitaires du MSU à l'Université de l'Alabama à Huntsville (températures de la troposphère inférieure), et ce par groupes de latitudes : tropiques, tropiques à polaires, polaires à 90°). Mieux qu'un discours :

 

Figure 1. Satellite-based microwave sounding unit temperatures (red line) from the University of Alabama Huntsville. Blue line shows a loess smooth, span=0.4. Data from KNMI (NCDF file, 17 Mb)

Figure 1. Satellite-based microwave sounding unit temperatures (red line) from the University of Alabama Huntsville. Blue line shows a loess smooth, span=0.4. Data from KNMI (NCDF file, 17 Mb)

Ces mesures remontent tout de même à la fin des années '70.

Alors ? Tropiques : aucun trend discernable - 40% de la planète, où se trouvent les pauvres dont on dit qu'ils seront les plus impactés par les changements - les aberrations - climatiques. Extratropiques : une très légère hausse au nord, plat au sud. Antarctique ? légère diminution puis léger rebond. Arctique (4% de la surface terrestre) : oui, là le trend haussier est indéniable, ce serait étonnant avec les déglaciations sévères que l'on y mesure depuis quelques années. Mais, malgré les annonces catastrophistes, l'année 2013 n'a pas vu la fonte complète des glaces arctiques, mais bien leur reconstitution partielle.

 

Non, vraiment pas de quoi s'affoler !

 

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29 janvier 2014 3 29 /01 /janvier /2014 00:18

Il est tout de même étonnant de constater comme tant de défenseurs de la liberté se taisent en voyant le Maréchal Es-Sissi (nouvellement promu à cette dignité suprême) prendre la tête de l'Etat, après ce qui n'est qu'un coup d'Etat militaire, somme toute. Je me demande ce que le "procès" (une kangaroo court selon la terminologie anglo-saxonne) de Moubarak en conclura, mais je me réjouis que notre Henri Beauthier (que j'ai parfois brocardé, lui aussi, llah rahmo) se soit rendu sur place pour dénoncer une effroyable parodie de justice. Es-Sissi lui succède, du sang jusqu'aux coudes, et les Frères ne sont pas en reste. Mais nos amis occidentaux et Obama détournent les yeux : he may be a bastard, but at least he's our bastard, comme l'aurait dit FD Roosevelt de Somoza.

 

C'est tout de même difficile de rester indifférent à ce qui se passe en Egypte, où, ne l'oublions pas, Morsi a été élu démocratiquement Président pour la première fois dans l'histoire de ce pays. Bien sûr, je n'ai aucune confiance dans les Frères et je me suis toujours réjoui de voir chaque fois que j'allais en Egypte que les femmes avaient arraché leurs voiles. Bien sûr, je me réjouissais de savoir qu'en Turquie l'armée se faisait le défenseur de la laïcité (certes pas la nôtre, on peut gloser là-dessus). Ici, en Egypte, l'armée se fait l'arbitre incontournable et la seule force présente. Avec la force, les chars et les armes, pas du tout comme en Turquie. Les mêmes chars qui en 2011 ont littéralement - physiquement - écrasé des dizaines de Coptes, ce qui est à peu près oublié malgré qu'on se souvienne des chars de Tien Anmen il y a bien plus longtemps...

 

C'est très difficile d'avoir deux poids et deux mesures...

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27 janvier 2014 1 27 /01 /janvier /2014 22:21

Très bon livre de Daniel Cohen, mais qui comme tant d'autres date (2004 ! c'était hier ! Eh non, c'était avant-hier...) terriblement. Pas tellement sur le plan économique, mais plus généralement en ce qui concerne "l'Etat du Monde" et sa prospective. Il en reste des pépites à glaner, mais il y a aussi des scories dues à une évolution du Monde que l'auteur n'avait pu prévoir.

 

Certes, La Commission européenne à sa naissance était d'inspiration (économiquement) libérale (la dimension politique était évidemment essentielle, mais différente). Elle s'est malheureusement transformée au fil des ans en une bureaucratie interventionniste à tous les niveaux cornaquée par le Conseil qui se déchargeait sur elle de tous les problèmes merdiques qu'il ne pouvait gérer : même, parfois, le tourisme ! Ce qui serait terrible est la possibilité d'un "gouvernement mondial", ou même, a minima d'un "gouvernement européen" qui devrait donner son satisfecit à des aspirations nationales... Ah oui, l'équilibre est difficile, entre les Danois qui voudraient interdire les fromages au lait cru et les Français qui veulent en profiter même au prix de possibles contaminations... Pourtant, la législation européenne est simple (?) en la matière, mais ce n'est qu'un exemple minuscule.

 

En ce qui me concerne, je ne veux nullement d'un "ordre mondial" ou européen qui me dicte ma conduite.

 

On ne se laissera pas faire, non ?

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